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mundocadaver
04 July 2007 @ 11:40 pm
-Al cabo de dos semanas la situación ya era de absoluto descontrol. A partir de ese instante la información se vuelve errática y fragmentaria, en el mejor de los casos, o directamente, desparece. Muchos países decretaron el cierre de sus fronteras, pero aunque nadie lo sabía, eso ya era inútil a esas alturas- Sorbió un trago y levantó la mirada hacia mi- Fue como cerrar las puertas del castillo una vez que el enemigo está dentro. No hay estimaciones que sean fiables al cien por cien, pero creemos que transcurridas las primeras setenta y dos horas desde el retorno de los equipos médicos de ayuda de Daguestán el virus ya estaba fuera de control-

-Pero ¿cómo es posible?- pregunté- ¡No puedo entender semejante velocidad de propagación!-

-Es muy sencillo- replicó pacientemente Pons- El TSJ es un hijo de puta condenadamente listo. Quienquiera que lo diseñase en Daguestán era alguien con un conocimiento de virología lo suficientemente amplio como para mejorar aquellas características que garantizasen su capacidad de propagación. Los expertos opinan que la base del TSJ-Daguestán fue una cepa del Virus del Ébola modificada en profundidad, a la que le añadieron parte de la carga genética de otros virus, algunas de las cuales fueron parcialmente retocadas para dotarle de características propias.- Hizo una pausa- En opinión de algunos expertos del Centro de Control de Enfermedades de Atlanta, es la obra de un autentico genio de su campo ¿Qué sabe usted del Ébola?- me preguntó de repente a bocajarro.

-¿El Ébola?- respondí, sintiéndome como un alumno en un examen- Se que es un virus hemorrágico de África, para el que no hay cura, y del que existen varias cepas. Se habló mucho del Ébola en la prensa durante las semanas previas al Apocalipsis, pero no recuerdo....-.

-El Ébola es un asesino despiadado- me interrumpió Alicia Pons-Se transmite, como el TSJ a través del contacto con los fluidos corporales, sangre, saliva, semen o sudor, lo que le convierte en un patógeno altamente contagioso. En el plazo de un par de días el paciente infectado cae preso de una fiebre altísima y cefaleas. Al menos en la mitad de los casos, tres o cuatro días después comienza a sangrar por todos los orificios de su cuerpo mientras el Ébola, sistemáticamente va transformado sus órganos internos en algo parecido a un puré de células muertas. La sangre que mana de los pacientes a través de sus ojos, boca, oídos y ano no es otra cosa que sus órganos vitales reducidos a un chorro de putrefacción. En pocos días mas, el 90% de los pacientes muere. Es efectivo, rápido y letal.

-Joder- susurré por lo bajo, impresionado.

-Pero precisamente su enorme efectividad es su mayor debilidad- continuó la militar pelirroja, impertérrita- El Ébola es tan letal y tan rápido que no permite a su huésped desplazarse una larga distancia antes de caer gravemente enfermo de la fiebre hemorrágica. Como su origen está en el corazón de la selva africana, donde los desplazamientos son extremadamente lentos y trabajosos, todos los casos de brotes de Ébola documentados no han afectado nada mas que a un radio de pocos kilómetros. El Ébola es un asesino tan perfecto que mata a sus víctimas antes de que a éstas les de tiempo a extender la infección a nuevos huéspedes.-

-Déjeme adivinar- Aventuré- El TSJ no tiene ese punto débil-

Alicia Pons sonrió débilmente, antes de responderme.

–El Ébola es un simple resfriado común al lado del TSJ- dijo- Se transmite, al igual que su antecesor, por medio del contacto de fluidos corporales, como seguramente ya habrá adivinado. Saliva, sangre.... son caldos de cultivo perfectos. Una vez en el organismo infectado comienza a replicarse rápidamente, instalándose principalmente en los órganos internos, a los que comienzan a devorar por dentro, como el Ébola. A partir de ese momento, el huésped está condenado. En el plazo de quince días, aunque él o ella no lo sepan, estarán muertos, y convertidos en algo mucho peor. Porque es en ese momento donde el pequeño TSJ demuestra todo su potencial y maldad. El TSJ, a diferencia del resto de los virus, no se conforma con desaparecer cuando su huésped fallece a causa de su “trabajo”. Por un procedimiento que aún estamos tratando de comprender, y que no puedo explicarle, el TSJ consigue mantener el cuerpo fallecido del huésped en un estado de animación suspendida, en el cual.....- súbitamente estalló en una carcajada amarga, que terminó bruscamente al observar mi cara sorprendida- ¿pero que le estoy contando? ¡Lo que pasa a continuación usted lo sabe perfectamente!

- Ya lo creo- objeté- Pero aún así, yo he visto como un infectado se levantaba convertido en un No Muerto en cuestión de horas, sin necesidad de esperar dos semanas- La imagen del pakistaní agonizante en la tienda abandonada de Vigo volvió con fuerza a mi mente.

- Eso es porque habría fallecido por otras causas- replicó tajante Pons- La mayoría de No Muertos llegaron a su estado actual en cuestión de poco tiempo. Calculamos que se tarda entre tres y veinte minutos desde que una persona infectada fallece hasta que se levanta convertida en un No Muerto.-

-Entonces....-

- Entonces, al menos el 50% de las personas atacadas por un No Muerto fallecen en el acto, o en el plazo de la hora siguiente a causa de las heridas inflingidas por sus agresores. Entonces, en los siguientes veinte minutos, como máximo, se levantan a su vez convertidos en No Muertos,.... y el ciclo diabólico continua- remató la frase con tono ominoso- El problema surge con aquellos que tan solo sufrieron un rasguño de un infectado en Daguestán, o que simplemente pusieran en contacto sus fluidos corporales con los de un infectado, alguien salpicado por sangre, por saliva,...por mil cosas distintas. Esas personas se fueron a sus casas, horrorizadas seguramente por lo que habían visto, pero totalmente inconscientes de que ya llevaban con ellos la sentencia para toda la Humanidad. Esas personas, cuando llegaron a sus casas, besaron a sus maridos, esposas, hijos, compartieron un vaso con sus amigos en una cervecería... extendiendo la enfermedad. Así, cuando empezaron a aflorar los casos, no hubo un solo paciente cero. Fueron miles, simultáneamente, repartidos por todo el mundo. La pandemia ya se había producido prácticamente antes de que nadie se hubiese dado cuenta.-

Mi cabeza daba vueltas, horrorizado. Podría haberme transformado en un No Muerto a lo largo de aquellas caóticas semanas sin haberlo sabido, como seguramente le había pasado a decenas de miles de personas. Las piezas del horrible rompecabezas comenzaban a encajar.

- Pero....¿Hasta cuando demonios van a durar? ¿Hay alguna vacuna, algo que se pueda hacer..?- Las preguntas se agolpaban en mi cabeza, pugnando por salir.

Alicia Pons guardó silencio, por unos segundos, mientras me miraba pensativamente, como dudando sobre lo que me iba a decir. Finalmente, unió las manos sobre la mesa y tragó saliva, antes de hablar.

-Por lo que sabemos hasta ahora, estos seres tienen una duración indefinida. Pese a que están muertos, los procesos naturales de putrefacción permanecen totalmente detenidos, o tremendamente ralentizados, al menos. No respiran, por lo que su organismo no se ve sometido a oxidación. Además, su nivel metabólico es tan bajo que ni siquiera parecen tener necesidad de nutrirse. Por lo poco que sabemos, esos seres podrían ser....- se interrumpió-

-Podrían ser ...¿que?- Pregunté con un puño de hielo apretándome el corazón. Interiormente ya sabía la respuesta que iba a oír.

-Podrían ser eternos- dijo Pons, con voz cavernosa- Puede que la humanidad tenga que convivir con ellos para siempre, salvo que los exterminamos antes.... o ellos nos exterminen primero a nosotros-